La grève des principaux syndicats aux États-Unis met en lumière une sombre réalité financière

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La grève des principaux syndicats aux États-Unis met en lumière une sombre réalité financière

Par Shabbir Rizvi

Les Américains sont bien conscients de la valeur du dollar, du moins lorsqu'il s'agit de leur propre pouvoir d'achat dans leur pays. S'ils ne le savaient pas avant, ils l'ont certainement appris cette année.

Jusqu'à présent, l'année 2023 a été marquée par une hausse du coût de la vie pour les biens de consommation courante, sur fond de dépenses publiques massives dans les domaines habituels : guerre, maintien de l'ordre, renflouement des entreprises et subventions.

Toutefois, si vous interrogiez le président Joe Biden sur la situation financière de l'Américain ordinaire, il vous répondrait que les "Bidennomics fonctionnent" (même s'il vous regarderait d'un air absent et essaierait d'abord de trouver un téléprompteur).

« Bidenomics » est le terme marketing utilisé par Washington pour désigner le plan de maintien du statu quo de l'administration Biden visant à convaincre les Américains que le gouvernement fédéral prend des mesures pour garantir que leur situation financière s'améliorera - c'est-à-dire qu'il ne fait rien de nouveau ou de substantiel pour faire face à une crise.

Le plan promet de « développer l’économie à partir du milieu et de la base ».Une fois de plus, ce n'est rien pour une politique pro-business qui privilégie les profits de l'élite.

Les responsables de l’administration Biden défendent régulièrement le « succès » de cette stratégie via les réseaux sociaux et par l’intermédiaire de journalistes favorables à l’administration (sténographes d’entreprise), mais un examen plus attentif de ces affirmations et de ces chiffres révèle une évaluation plus honnête de la situation financière des Américains ordinaires.

La réalité est que la hausse du coût de la vie contribue directement à la dette record de 1 000 milliards de dollars accumulée par les Américains sur les cartes de crédit. Les travailleurs américains n’ont souvent d’autre choix que de recourir à la carte de crédit pour répondre à leurs nécessités en raison de la hausse des prix de l’épicerie, de l’essence, du loyer et de l’hypothèque.

Plus de 40 millions d'Américains supplémentaires sont censés reprendre le remboursement de leurs prêts étudiants en octobre, après une interruption de près de quatre ans, ce qui ne manquera pas d'exacerber la crise de la dette du pays.

Les responsables de l’administration Biden affirment que leurs initiatives créent davantage d’emplois dans l’économie. Il s’agit souvent de chiffres vagues qui reposent sur des spéculations plutôt que sur des preuves concrètes.

De plus, des emplois sont toujours créés – cependant, de nombreux Américains cumulent plusieurs emplois simplement pour joindre les deux bouts. La qualité des emplois créés n’est pas précisée et avec la mise en œuvre de l’automatisation, nombre de ces emplois deviendront obsolètes. De nombreux Américains n’accepteront naturellement pas ces conditions. En fait, cette année a été marquée par certains des actes de résistance ouvrière les plus frappants (sans jeu de mots) de l’histoire récente des États-Unis.

Des industries de toutes tailles et de toutes sortes ont pris des mesures concrètes pour lutter contre ces conditions, qui sont principalement le fruit de l'avidité des capitalistes américains au sommet, qui ne laissent rien à la majorité des travailleurs.

Il ne fait maintenant aucun doute que les conditions financières désastreuses ont suscité une nouvelle popularité des efforts de syndicalisation, et que ces efforts ont eux-mêmes conduit à des victoires massives pour les travailleurs américains.

Par exemple, le syndicat des Teamsters, l'un des plus grands syndicats au monde, a menacé de faire grève au cours de l'été en raison de la dégradation des conditions de travail et de la stagnation des salaires.

Les Teamsters, qui représentent les travailleurs d'UPS, auraient pu ébranler l'économie américaine si la grève avait eu lieu, car UPS dessert quotidiennement des centaines de milliers, voire des millions de clients et d'entreprises.

Les revendications allaient de l'embauche de plus de travailleurs (à temps plein et à temps partiel), à l'augmentation des salaires et même à la climatisation dans les camions UPS (ce qu'UPS a initialement refusé de fournir, malgré les plusieurs jours de chaleur record cette année seulement - un témoignage d'un déséquilibre cupidité capitaliste).

Finalement, un accord favorable a été conclu : plus de 85 % des Teamsters ont signé, ratifiant un accord de 5 ans.

Dans l’Amérique post-pandémique, de nombreux travailleurs ont commencé à réaliser que leurs propres intérêts ne peuvent être atteints que par l’organisation du lieu de travail, sans compter sur tel ou tel politicien pour apporter un changement substantiel.

De nombreux syndicats – des Teamsters aux travailleurs d’Alphabet en passant par les syndicats d’enseignants comme le Chicago Teachers Union – ont tenu bon sur leurs revendications tout au long de la pandémie de COVID-19 et ont obtenu des résultats favorables.

Aujourd’hui, leur succès inspire des vagues d’efforts de syndicalisation à travers le pays.

L’exemple récent le plus populaire est peut-être celui du syndicat des travailleurs de Starbucks. Starbucks appartient au milliardaire Howard Schultz mais ses employés travaillent souvent dans des conditions dégradantes. Travaillant pour le salaire minimum ou parfois moins et comptant sur l'aumône des clients pour survivre, de nombreux employés de Starbucks (ou « partenaires ») ont désormais décidé de syndiquer leurs magasins locaux pour exiger un salaire et des avantages sociaux équitables.

Ce qui était considéré comme une bataille presque impossible à gagner au début des premiers efforts de syndicalisation de Starbucks est désormais considéré comme assez courant : plus de 300 magasins Starbucks sont désormais syndiqués et ce n'est pas fini.

Cela n’a pas été facile. Les activités antisyndicales sont assez courantes, et le Conseil national des relations du travail a signalé des centaines d'activités antisyndicales et ne peut souvent rien faire pour agir contre les méga-entreprises qui cherchent à étouffer les employés qui réclament des salaires et des protections de base.

À cela s'ajoute le fait que Joe Biden et son administration affirment sur le papier qu'ils soutiennent les syndicats de travailleurs et leur droit de s'organiser, mais que dans la pratique, il n'en est rien.

Prenons par exemple une déclaration dans laquelle Joe Biden espère que le syndicat United Auto Workers pourra parvenir à une négociation favorable avec les « trois grands » constructeurs automobiles aux États-Unis. Cela implique que l’administration Biden espère des négociations favorables entre les deux parties et qu’elles pourront résoudre le problème sans intervention fédérale.

Cependant, l’administration Biden n’est pas étrangère aux grèves écrasantes – comme on peut le rappeler lorsque Biden a signé un projet de loi visant à mettre fin à la grève des chemins de fer.

 Les cheminots en grève avaient des revendications raisonnables : la possibilité de prendre des congés maladies et d'avoir des horaires de travail qui leur permettent de passer du temps avec leur famille, sans crainte de représailles ou de sanctions de la part du dirigeant de l'entreprise.

Les compagnies ferroviaires ont refusé de bouger, et alors que les vacances approchaient et que la menace de voir les méga-entreprises incapables de réaliser des bénéfices commençait à se matérialiser, l’administration Biden est intervenue et a bloqué la grève, sans s’attaquer de manière substantielle à la politique oppressive.

Il est intéressant de noter que cette décision désespérée de l’administration Biden était également un aveu de l’immense pouvoir que détiennent les syndicats. Si la grève s'était concrétisée, l'ensemble de l'économie aurait pu être stoppé – juste avant une grande période de fêtes.

Aujourd’hui, avec la grève des Travailleurs de l’automobile, les syndicats s’attaquent directement aux politiques de l’administration Biden qui ont un impact sur leur travail.

Refusant de soutenir Biden à la présidence juste avant une saison électorale houleuse, le président de l'UAW (Union des travailleurs unis de l'automobile) met l'administration Biden au défi de « gagner le soutien du syndicat », tout en exigeant simultanément que les travailleurs ne soient pas laissés pour compte dans les plans de l'administration pour un passage majeur aux véhicules électriques.

Comme on peut le constater, la politique sur papier et la politique pratiquée sont deux choses différentes dans la réalité du système politique américain – notamment lorsqu’il s’agit de la question du travail organisé.

Sur le papier, tous les politiciens – du démocrate au républicain – veulent l’aval des syndicats. Cependant, lorsque des demandes substantielles (et justes) sont formulées qui contredisent les demandes des entreprises donatrices, les politiciens ont une forte tendance à soutenir les demandes des entreprises multimillionnaires au profit des demandes multimilliardaires.

Quoi qu’il en soit, les syndicats font un retour en force aux États-Unis – et la reprise de la lutte syndicale est étroitement liée à la dégradation de la santé financière de l'Américain moyen et à la prise de conscience par l'opinion publique des limites de la cupidité capitaliste américaine.. L’année 2021 a vu un peu moins de 120 grèves confirmées.

En septembre 2023, il y avait près de 250 grèves, composées de plus de 600 000 travailleurs dans divers secteurs et spécialités. Cette tendance croissante suggère que la lutte syndicale ne fait que commencer.

Alors que les réalités économiques restent incertaines et que les Américains sont contraints de choisir entre les représentants des entreprises qui dirigeront le pays l'année prochaine, ils peuvent toujours compter sur une chose : l'union fait la force - et le pouvoir.

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