La doctrine du Mahdi chez les Iraniens

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La doctrine du Mahdi aspire à répondre aux problèmes du monde

La croyance au Mahdi occupe une place importante dans le chiisme duodécimain, qui est la religion de la majorité des Iraniens. Dans le contexte de l'Iran d'aujourd'hui, cette doctrine a des implications tant religieuses que politiques.

Nombre de traditions religieuses intègrent la notion d'une figure salvatrice, qui doit venir sur la Terre dans une époque critique et – souvent – inaugurer une ère purifiée de toutes les imperfections du monde actuel. Dans le judaïsme et le christianisme, cette figure est appelée le Messie. Dans la tradition musulmane, c'est le Mahdi. De nombreuses traditions du Prophète p (des récits au sujet des propos et actions du Prophète) y font allusion, nombre d'entre elles acceptées tant par les sunnites que par les chiites.

Si la venue du Mahdi est une croyance commune aux écoles de l'islam, elle prend un tour particulier dans le chiisme duodécimain: la figure du Mahdi y est en effet identique à celle du Douzième Imam, considéré comme douzième successeur légitime du Prophète Muhammad p, mais en occultation, depuis le IXe siècle de l'ère chrétienne – c'est ce qu'on appelle l'"occultation" du Douzième Imam. Celui-ci est donc appelé l'Imam Mahdi.

Dans la piété populaire iranienne, l'Imam Mahdi occupe une place importante chez les croyants. Si l'on visite la mosquée dédiée à l'Imam Mahdi à Jamakaran, aux abords de la ville de Qom, l'on peut rencontrer des fidèles qui témoignent de nombreuses grâces et de nombreux miracles dont ils auraient bénéficié en appelant l'Imam Mahdi. La croyance au retour de l'Imam Mahdi crée également un climat d'attente. Selon la tradition, c'est un vendredi qu'il se manifestera: "Il viendra peut-être ce vendredi", suggèrent des bannières placées dans les rues au moment de la fête de l'Imam Mahdi, le 15 du mois de Cha`aban.

Le Mahdi, expliquait l'influent dirigeant chiite le Martyre Baqir al-Sadr, "n'est pas un sauveur dont la naissance est attendue ou un prophétie dont on recherche l'accomplissement; il est plutôt une réalité présente. Il vit avec nous à travers nos espoirs et nos souffrances et participe à nos joies et à nos peines."

Pourquoi ce dirigeant saint qui mettra un terme à l'injustice tarde-t-il donc tant à venir? Selon certains penseurs, à l'instar de Baqir al-Sadr, "le changement pour lequel il a été préparé dépend pour son exécution de facteurs concrets propices à l'apparition d'un climat favorable". Sur le plan humain, il faut le sentiment d'avoir atteint une impasse, afin que l'être humain soit prêt à accepter un "nouveau message de justice". Sur le plan matériel, Baqir al-Sadr estimait les conditions offertes par le monde moderne comme plus favorables que jamais pour mener une mission mondiale: les distances sont raccourcies, des moyens de communication de masse existent, les possibilités d'interaction entre les différents pays du monde sont plus grandes que jamais.

La croyance à l'Imam Mahdi peut déboucher sur différentes interprétations théologiques et attitudes pratiques, allant du quiétisme, de l'attente passive, à l'activisme au service de la préparation du retour du Mahdi.

Depuis son arrivée à la tête de l'Iran, le président Ahmadinejad s'est signalé à plusieurs reprises par des déclarations indiquant ses profondes convictions quant à la venue du Mahdi. Dans le contexte des controverses autour de l'Iran et de sa politique, différents médias occidentaux ont donné écho à ces déclarations, parfois dans des buts polémiques.

Aux yeux de plusieurs Iraniens, le lien entre Révolution islamique et mahdisme était affirmé: la Révolution islamique d'Iran est perçue comme un moyen de préparer la voie à l'avènement du Mahdi. "Le gouvernement de la République islamique d'Iran, en tant qu'Etat basé sur les principes élevés de l'islam, doit préparer le domaine pour la réalisation du gouvernement mondial de l'Imam Mahdi".

Car la perception de la doctrine du Mahdi est aussi fortement liée, dans le contexte actuel, à la résistance contre "l'Arrogance mondiale", les ennemis de l'islam et de la République islamique d'Iran.

Un mahdisme aspirant à universaliser son message et encourageant à l'engagement actif plutôt qu'à l'attente passive: telle est l'image qui se dégage de ce grand concept chiite de l'attente d’une bonne fin pour le mode.

 

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